Afghan and Ukrainian refugees | Justin Trudeau sees no inequity in the treatment

(Ottawa) L’accueil de réfugiés afghans est « une grande priorité » pour le Canada, assure Justin Trudeau au lendemain des cris du cœur lancés par d’ex-interprètes ayant épaulé les soldats canadiens. Et à ceux qui critiquent la lenteur de l’opération en la comparant au rythme de l’accueil d’Ukrainiens, il répond que « chaque situation est différente ».

Publié à 13h39
Mis à jour à 14h00

Mélanie Marquis

Mélanie Marquis
La Presse

Depuis la chute de Kaboul, le 15 août dernier, 10 605 Afghans qui ont voulu échapper au régime taliban sont arrivés en sol canadien. À titre comparatif, le Canada a ouvert ses portes à 11 084 ressortissants ukrainiens, dont des résidents permanents canadiens, depuis la semaine où l’invasion russe s’est mise en branle, dans la semaine du 21 février dernier.

Ce qu’il faut savoir

  • La lenteur du Canada à accueillir des réfugiés afghans a été critiquée.
  • Depuis août dernier, 10 605 réfugiés afghans sont arrivés en sol canadien.
  • Depuis la fin février, 11 084 Ukraniens et résidents permanents canadiens sont entrés au pays.
  • Des élus et des experts parlent de « deux poids, deux mesures ».
  • « Nos cœurs brisent pour les familles des interprètes », a déclaré Justin Trudeau.

Les élus du comité parlementaire spécial sur l’Afghanistan ont entendu lundi les doléances de certains de ces anciens interprètes.

« Nous sommes des alliés. Nous sommes allés au front avec les soldats canadiens […] If we compare the way our families are treated to the way Canada reacts in the case of other countries, it’s shameful,” said one of them, Hameed Khan.

At the end of the session, Bloc Québécois MP Alexis Brunelle-Duceppe spoke of a two-tier system.

On Tuesday, Prime Minister Trudeau pleaded that “every situation is different”.

Because in Ukraine, people fleeing the war “that Vladimir Putin will lose” are welcomed en masse by neighboring countries such as Poland, Moldova or Hungary, he noted.

This is not the case in Afghanistan, where the Taliban put a spoke in the wheels of those who seek to extricate themselves from their clutches. The process is therefore much more complex, pointed out Justin Trudeau at a press briefing in Edmonton, where he came to talk about the measures in the federal budget tabled last Thursday.

“Our hearts break for the families of the interpreters who are caught in Afghanistan with a government, the Taliban, who are preventing these people from being able to leave, from being able to follow the processes in order to be able to come to Canada,” he said. he let it go.

The government, he stressed, is working with third countries to find “ways to get more people from Afghanistan faster” because it is “a high priority”.

And the Liberal commitment to welcome 40,000 Afghan refugees still stands. In fact, “we will do even more,” promised Justin Trudeau, according to whom the situation remains “extremely difficult”.

Federal Immigration Minister Sean Fraser’s office reminds us that those who try to come to Canada from Afghanistan want to do so permanently.

This is not the case for Ukrainians – the emergency travel authorization created on March 17 is a temporary visa program allowing you to stay in Canada for up to three years at a time.

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